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Las grasas saturadas afectan al desarrollo cognitivo de los adolescentes
24/07/2013
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Las dietas ricas en grasas saturadas son uno de los riesgos nutricionales más graves entre los adolescentes. En España las estadísticas no son tan alarmantes como en otros países –EE.UU. e Inglaterra, sobre todo–, pero aún así demuestran que el exceso de grasas en las comidas empieza a ser un problema creciente en nuestro país.


Un reciente estudio realizado por el grupo de investigación liderado por Nuria del Olmo y Mariano Ruiz-Gayo en la Universidad CEU San Pablo y presentado recientemente en el Congreso Anual de la EndocrineSociety (San Francisco), ha demostrado que las dietas ricas en grasas saturadas no son solo un problema para la salud física, que puede derivar en trastornos alimenticios y enfermedades metabólicas y cardiovasculares, sino también un grave riesgo para el desarrollo cognitivo de los adolescentes.
 

El estudio se ha llevado a cabo en dos grupos de ratones: a uno de ellos se le suministró una dieta en la que el 45% de las calorías procedía de grasas saturadas; el segundo recibió una dieta convencional que tenía el mismo número de calorías que la anterior pero en cuya composición predominaban los hidratos de carbono.
 

Los resultados obtenidos fueron esclarecedores. Los animales en edad adolescente desarrollaron cierta obesidad y presentaron importantes disfunciones cerebrales, sobre todo relacionadas con la memoria. Por el contrario los ratones adultos que recibieron la misma dieta no sufrieron alteraciones de la memoria, a pesar de que también fueron obesos.
 

Para poner a prueba la memoria de los ratones, los investigadores emplearon un test de reconocimiento espacial en el que se utilizó un recinto que contenía dos piezas de plástico: una de ellas conocida por los ratones; la otra, desconocida, a la que los investigadores iban cambiando de posición en el recinto. Este test se basa en el hecho de que los ratones sienten más interés por los objetos nuevos que por los ya conocidos, de forma que un animal capaz de “recordar” un objeto, pasa más tiempo explorando el objeto nuevo que el antiguo. Si hay una alteración de la memoria, el interés por los dos objetos será similar. Se comprobó que aquellos sujetos que habían ingerido más grasas saturadas durante la etapa adolescentehabían perdido la capacidad de discriminar entre el objeto conocido y el nuevo, lo que no ocurrió en individuos adultos.
 

Esta alteración de la conducta estaba acompañada por cambios en la estructura neuronal que afectaba, sobre todo, al hipocampo, una zona del cerebro relacionado con la memoria. También se observó que en esta parte del cerebro había una pérdida parcial del efecto de laleptina –una hormona relacionada con la obesidad y con la diabetes–. Según manifestaron los investigadores en el Congreso Anual de la EndocrineSociety, todo esto puede deberse a que el cerebro es más susceptible a las grasas saturadas durante la adolescencia, y especulan con la posibilidad de que este tipo de dietas genere cambios hormonales que afectan a la maduración de algunas áreas del cerebro.
 


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  • Endocrinología
  • Facultad de Farmacia de la Universidad CEU San Pablo