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Virólogos insisten en la importancia del buen uso de la mascarilla
30/06/2020

El virólogo y profesor de Microbiología, Estanislao Nistal, recuerda la importancia del buen uso de las mascarillas porque son un “elemento de protección que garantizan que no se dispersen las gotitas de saliva cuando salen de nuestra boca, ya que quedan retenidas en ella”. Al usarlas, reducimos la exposición de las personas que puedan estar expuestas al virus que nosotros estemos produciendo y evitamos que otras personas se infecten, añade.

Nistal aclara que estos meses de verano, “el calor no afecta a la transmisión directa del virus, la que es a través de las gotitas de saliva entre personas”. Por eso, subraya, “es más importante que nunca usar la mascarilla y mantener la distancia social”. El calor sí afecta al virus en cuanto a la vía de transmisión indirecta, que supone la deposición de partículas de saliva sobre superficies, que posteriormente podemos tocar con la mano y llevárnoslas de forma involuntaria a la cara o toquemos a otra persona.

Las mascarillas recogen nuestras bacterias

No sólo basta con utilizarla, sino que es importante usarla y conservarla correctamente, ya que, como indica Nistal “tenemos que ser conscientes de que cuando nos ponemos la mascarilla ésta entra en contacto con las bacterias que están en nuestra piel”. La mascarilla puede ir acumulando bacterias si la vamos apoyando sobre la barbilla o el pelo por ejemplo. Para ilustrarlo, Nistal cita como ejemplo los estafilococos que, a nivel piel se pueden detectar cuando tenemos una pequeña herida en la piel, que puede ser al afeitarnos, y los granitos que nos salen son en realidad pequeñas infecciones como consecuencia del estafilococo.

El problema reside en que los estafilococos pueden producir también infecciones respiratorias, o pueden también producirnos una coinfección o una segunda infección cuando tenemos gripe. Algunos estafilococos son resistentes a los antibióticos y pueden gravar más el problema.

En esta línea, el profesor de Microbiología señala es importante extremar la atención al ponerlas y quitarlas. Y es importante recordar que no hay que moverlas, ni retirarlas hacia la barbilla o el pelo, ya que está en contacto y acumulan microorganismos de nuestro cuerpo. Nistal recuerda que al manipular la mascarilla se debe hacer desde las gomas que se ponen detrás de las orejas (en este enlace hay imágenes de laboratorio en el que se muestran estas bacterias recogidas de una mascarilla).

Además, si reutilizamos mascarilla durante varios días, “estamos acumulando y posteriormente inhalando esas bacterias y podemos tener algún problema como molestias en la garganta, boca o nariz”. Pero, Nistal advierte del “riesgo de que esas bacterias puedan bajar a la parte baja de nuestros pulmones y producir una infección bacteriana que dé como consecuencia una neumonía. Especialmente en las personas que hayan tenido el SARS-Coronavirus 2 puede agravar su patología, o la de otras personas con otras patologías de base, que incremente el riesgo de tener neumonía severa, como los pacientes con fibrosis quística”.

Por último, Nistal recuerda que siempre hay que manipular la mascarilla desde sus gomas elásticas y que, “si tenemos que quitárnosla por algún motivo puntual, recomienda guardarla en un recipiente que no exponga a la mascarilla como en un sobre de papel, que es deshidratante y dificulta algo el posible crecimiento de las bacterias. Mejor que dejarla en una superficie o en una bolsa de plástico”. 

Vídeo con la entrevista e imágenes en HD en este enlace

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